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Venise au XIIIème siècle : le port tel que l'a connu Marco Polo

"C’est l’heure où les premiers bateaux à coque ronde commencent à décharger. En s’avançant vers le quai, le jeune homme suit les manœuvres d’un convoi qui s’apprête à mouiller. Les marins s’activent pour ancrer le navire. Les rameurs dressent leurs longues pales de bois vers le ciel. Le bateau est escorté de galères armées à fond plat, rapides en cas d’attaque de pirates, réservées aux nefs riches et précieuses." (extrait de "La caravane de Venise")

Le sol était de terre battue et les maisons construites en bois dans un style tout à fait moyenâgeux. Les façades d’inspiration byzantine ne sont apparues que bien plus tard. Le seul bâtiment qui existait déjà avec certitude au temps de Marco Polo est le palais des Doges, même s’il a connu des modifications depuis le XIIIe siècle où il était encore inachevé. On fait visiter la maison de Marco Polo, mais elle n’existe évidemment plus, il s’agit de l’emplacement où on suppose qu’elle fut.

illustration tirée du Livre des Merveilles conservé à la BNF


© 2001-2007 Muriel Romana